许多研究人员认为高水平的细胞因子 - 免疫细胞信号分子 - 导致Covid-19人的肺部损伤。但田纳西州孟菲斯圣路易斯和圣裘德儿童研究院的华盛顿大学医学院的新研究表明。

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图片信用:JackyenJoyPhotography / Getty Images。

所有数据和统计数据都基于出版时的公开数据。有些信息可能已过期。

这一发现可以改变医生用新的冠状病毒治疗严重感染的方式。它还可以解释为什么抗炎药只适用于有Covid-19的一小部分人。

“One of the very first papers published on COVID-19 patients in China reported high levels of cytokines in people in intensive care — what we might call a cytokine storm,” says the study’s co-lead author Dr. Philip Mudd, MD, Ph.D., assistant professor of emergency medicine at Barnes-Jewish Hospital.

“我们发现细胞因子风暴确实会发生,但相对罕见,即使是在继续出现呼吸衰竭并需要呼吸机的COVID-19患者中。”

Mudd博士说,尽管证据薄弱,但科学家们有 已确立的 细胞因子水平涌动的想法会导致Covid-19中的呼吸衰竭。此外,医生已经开始向抗炎药治愈危重Covid-19患者,以预防细胞因子风暴。

“这让我担心,因为这种治疗不太可能帮助大多数COVID-19患者,”他说。

这项研究发表在该杂志上科学的进步

多项研究表明,COVID-19相关的肺衰竭可能是由细胞因子风暴综合征(CSS)引起的。细胞因子是帮助免疫细胞交流的细胞信号分子。它们还会刺激免疫细胞向感染、炎症或损伤区域移动。

当发生CSS时,身体释放过量的细胞因子,引发过度的免疫应答。在SARS-COV-2感染,CSS可能会导致炎症细胞积聚在肺部并导致损伤。

这一拟议的联系导致许多医生给予严重的Covid-19患者高剂量的抗炎药 - 主要是类固醇 - 阻止CSS。此外,有限审判显示高类固醇剂量可能会降低一小群危重人士的死亡可能性,患有Covid-19。

为了调查对流感的免疫反应,马德博士在COVID-19大流行开始前,开始检查巴恩斯犹太医院急症部同意接受流感患者的血液样本。

3月底,马德博士和该研究的共同高级作者阿里·埃勒贝迪(Ali Ellebedy)还开始检查同意接受新冠肺炎患者的血液样本。Ellebedy是密苏里州圣路易斯华盛顿大学医学院的病理学和免疫学助理教授。

研究人员及其团队从168名患者,26例患者和16名健康人员中检查了血液样本中的免疫细胞和分子。

样本来源于2019年或2020年的流感患者和2020年的COVID-19患者和健康控制人员。研究人员还追踪了患者是否需要重症监护或机械通气,以及他们是否存活下来。

研究人员发现了Covid-19和流感患者血液中炎症细胞的类似水平。总共只有七个Covid-19患者(4%)似乎经历了CSS。

大多数Covid-19肺部衰竭患者也没有CSS。事实上,它们的炎症少于同样患病的患者。

这些调查结果支持一些以前的研究发现类固醇治疗只惠及一小部分COVID-19重症患者。

马德博士说:“有细胞因子风暴的4%的人可能是那些在临床试验中受益于类固醇的人。”“我认为我们的工作有助于解释为什么类固醇对一些人有帮助。但从我们的数据来看,大多数COVID-19患者似乎并不缺乏类固醇。”

他补充说,给他们身体中已经有很多类固醇的人给药可能不安全。

Mudd博士现在说他们需要找到一种方法来检测哪种Covid-19患者可能会遇到CSS。这样,医生可以向最有可能受益,最不可能受到伤害的人提供类固醇。

该团队试图通过常规的实验室测试来寻找即将到来的CSS标记,但没有成功。现在他们正在使用更深入的分析来学习如何预测谁会患上这种疾病。

研究人员承认他们的工作存在一些局限性。

该研究集中在循环的外周血室。研究开始时,还没有收集COVID-19患者呼吸道或肺部样本的安全方案。

研究人员还注意到他们专注于患者的第一个血液样本。在75%以上的病例中,研究人员在诊断的同时收集了这些样品。

虽然这限制了在样品收集之前使用了治疗干预的可能性,但是取消了遗传来源,否则作者承认,对于未来的研究,了解当前治疗影响免疫反应是很重要的。

急性流感和SARS-CoV-2感染之间还有未知的差异。一个重要的变异可能是一个人的潜伏期有多长。对这两种感染的免疫反应的时间过程也不太可能是相同的。

该研究还没有包括Covid-19的轻度或无症状的人,因为它们难以注册。

CSS和COVID-19呼吸衰竭之间的联系正在减弱其他的研究找到类似的结果。这意味着Covid-19患者呼吸衰竭的真正原因仍然未知。

“在我们研究的人群中,24%的人死亡,但只有4%的人出现了细胞因子风暴,”马德博士说。“那么是什么导致他们的肺功能衰竭呢?”我们仍然不知道。我们正在寻找答案。”

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