一项研究提供了生理学证据,证明以安慰剂的形式进行的治疗仍然可以带来好处。

一名男子向护士咨询,要求签署伴随文章的临床试验表格,“安慰剂可能有价值,即使人们知道它是什么。” 在Pinterest分享
一项新的研究表明,即使一个人知道他们接受的是安慰剂,安慰剂也可能具有有益的效果。

当一个人接受治疗时,他们会很自然地期待,或者至少希望治疗能带来一些好处。有时这种期望本身就能产生积极的效果,就像研究中经常发生的那样,参与者在不知情的情况下接受了安慰剂而不是实际的药物治疗。

现在,一项新的研究发现,即使研究人员告诉人们他们将得到的东西不含任何活性成分,安慰剂也能产生积极的神经生物学效应。

密歇根州立大学、密歇根大学和达特茅斯学院的研究人员发表了这项研究自然通讯

在临床试验中,研究人员通常不会告知对照组参与者,他们已经服用了不含任何活性成分的安慰剂。

这种“欺骗性的”安慰剂有时似乎能产生好处,这表明它们本身作为一种安全、廉价的帮助患者的手段可能有价值。

然而,该研究指出,“一个重要的伦理问题阻碍了安慰剂的广泛使用:人们普遍认为,安慰剂要想有效,就必须欺骗人们,让他们相信自己正在接受积极的治疗。”

这项研究调查了“非欺骗性”安慰剂的潜力。有了这些物质,研究人员告知个体如何使用安慰剂,并告知他们将获得可能提供有益效果的安慰剂。

“安慰剂都是关于‘精神高于物质’。非欺骗性安慰剂的诞生是为了让你可以在日常实践中使用它们。所以,与其开一大堆药物来帮助病人,你可以给他们一种安慰剂,告诉他们它可以帮助他们,而且很有可能——如果他们相信它可以,那么它就会帮助他们。”

-研究合著者Jason Moser,密歇根州立大学,东兰辛,密歇根州

该研究指出,早期的研究涉及个体自我报告非欺骗性安慰剂的有益效果。这些疾病包括肠易激综合征、实验性疼痛、慢性背痛、心理不健康、情绪困扰和睡眠质量差。

然而,研究人员认为这样的自我报告在经验上的可靠性和说服力不如生理上的效果测量。

有一些研究调查了非欺骗性安慰剂可能产生的生理变化。

这项研究的作者认为,以前的研究人员可能在寻找错误的地方,在那些对安慰剂效应反应较弱的领域寻求改善,比如伤口愈合率和皮肤物理反应。

相比之下,这项新的研究将大脑的情绪压力水平视为安慰剂效应更合理的目标。

作者进行了两项实验,让参与者观看40幅充满情感的图片。其中30张图片是负面的,10张是中性的。

在两项调查中,主要队列研究的参与者都阅读了解释安慰剂效应的材料。

然后,实验者指示参与者吸入一种盐溶液鼻喷剂,并告知他们这是安慰剂。他们还告诉受试者,这种物质可以减少他们即将看到的图像对情绪的影响。

相比之下,对照组的参与者并不知道安慰剂效应。尽管他们吸入了同样的喷雾,但他们被告知,这是为了提高他们观看图像时传感器读数的准确性。

在第一个实验中,受试者自我报告了他们对图片反应的非欺骗性安慰剂效应。正如研究人员所预期的那样,这些参与者报告说这些图片所带来的压力减轻了。

第二个实验使用脑电图读数来评估参与者在观看图像时与压力相关的神经活动的变化。

研究人员发现,在大脑对图像产生情感反应的时间窗内,大脑活动逐渐减少。

这表明非欺骗性安慰剂在生理上使参与者平静下来。

密歇根大学安阿伯分校的合著者伊桑·克罗斯说:“这些发现初步证明,非欺骗性安慰剂不仅仅是反应偏见的产物——告诉实验者他们想听的话——而是代表了真正的心理生物学效应。”

该研究的主要作者,密歇根大学博士后达尔文·格瓦拉总结了该研究的结论:

试想一下:如果有人在观看了一段关于安慰剂功效的令人信服的短视频后,每天服用两次无副作用的糖丸,并因此减轻了压力,结果会怎样?这些结果提高了这种可能性。”

研究人员现在希望通过真实的试验来探索非欺骗性安慰剂的使用,以减少covid -19相关的压力。