我于2020年3月9日开始接触COVID-19。我一直感觉不太舒服,但我有个工作活动要去。所以,那天早上,我起床,穿好衣服,走出门。

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《今日医学新闻》设计188bet投注网站;摄影:Amy Murnan

我乘公共汽车到了镇中心。我周围到处都是用手机、说话、戴着耳机听音乐的人。没有人戴着面具,也没有人保持距离。

第一次封锁还没有发生,人们收到的防止新冠病毒传播的唯一建议是每次洗手20秒。除此之外,生活一如既往。

我已经筋疲力尽了,下了车,前往一个繁忙的购物中心,在那里遇到了我的同事。我们闲聊了一会儿。有人问我怎么样,我说感觉不太好,他们说:“最好不是冠状病毒!”我们都笑了。

那天的第一项活动是密室。在接待处,我的团队在我周围喋喋不休地谈论着即将到来的一天。我试着集中精神,但我的头有点晕。我记得我在想,是房间太热了,还是我太紧张了。

当一名工作人员向我解释逃生室的工作原理时,我感到一阵热浪、恶心和头晕。在我知道自己在做什么之前,我站起来说我得走了。我不知道自己会晕倒还是会呕吐,但我知道我必须离开那里。

我说了声再见就离开了。外面的空气很冷,这让人松了一口气。但是,尽管我没穿外套就站在外面等出租车,我还是没有冷静下来。

在家里,我倒在床上看电影来转移我的注意力。我开始感觉好一点了,我想也许我刚刚度过了“有趣的五分钟”。但是,几天之后,我仍然精疲力竭,仍然感觉不舒服,仍然头疼,发烧,胃不舒服。没过多久,我的搭档也得了同样的病。

我将自己的症状与英国国家卫生服务系统(NHS)的COVID-19症状列表进行了对比——当时的症状是咳嗽、呼吸急促和持续发烧——我感到很宽慰,因为我没有任何症状。

当时的指导方针是,只有当你有这些症状时才去做检查。所以,我想我一定还有别的东西。

尽管如此,这种病毒与我们之前经历过的任何病毒都不一样。症状一波接一波地出现,先是改善,然后又复发。它不像感冒,它的不一致性也不像我以前的流感经历。

一周后,我和我的伴侣都开始感觉好些了。但很快,我的症状又开始复发。

首先,我开始感觉不舒服。然后,我有头晕和偶尔的耳朵疼痛。我想我一定是耳朵感染了季节性病毒,我的医生也有同样的感觉。她建议我耐心等待。

与此同时,英国陷入了混乱。恐慌性抢购,旅行禁令,以及首次全国范围的封锁。我在家开始了一份新工作,忍受着身体不适,希望它最终会消失。

但它没有——它变得更糟了。在接下来的3个月里,我的喉咙和腺体疼痛,像偏头痛一样的头痛辐射到我的脸的一侧,恶心和消化问题,小红斑遍布我的手臂,极度疲劳,和完全不能运动。

即使是在我觉得没事的日子里尝试短途散步,也会让我躺在床上,全身疼痛好几天。

2020年6月,我经历了有史以来最虚弱的疲劳,整整一周卧床不起。光是刷牙就让我筋疲力尽。我必须坐下来才能洗澡,而当我坐起来的时候,我的心率会上升到每分钟100次。那感觉就像我被压在了一条很重的毯子下面,胸口的中部隐隐作痛。

现在,我知道长时间感染COVID的人可能会发展成心肌炎,这可能是病因。那时候,我只知道我很害怕。

人们可能会读到这篇文章,想知道我是如何继续工作的。但如果我做不到,我不知道我会怎么做。我没有经历过典型的长时间的冠状病毒“脑雾”,所以我的思维还是比较清晰的。工作让人从正在发生的事情中分心。这是我可以做,即使我不能做其他任何事。

最终,我开始相信我没有刚刚在2020年3月感染了季节性病毒

我找到了一个网络互助小组,找到了很多和我一样有故事的人。终于,我有了答案,也有了希望。有些人正在从这场疾病中完全康复。

然而,我没有办法向医生证明我曾经感染过COVID-19。抗体测试并不总是可靠的。我所拥有的,以及现在所拥有的,都是一系列的症状。所以,除了一些常规血液测试,我没有得到任何医疗帮助。

2020年的大部分时间我都困在自己的公寓里,因为有六层楼梯把我和外面的世界隔开了,所以无法出门。自从那时起,我已经取得了很大的进步。

例如,我发现低组胺饮食大大减轻了我的症状,特别是头痛和消化问题。

在坚持了几个月后,我也开始看到我的疲劳感在逐渐改善。我不知道这种饮食是否合理,还是我只是需要时间。不管怎样,我都很感激。

就在不久前,为了避免旧病复发,我不得不定量分配一天的能源——做饭、打扫、洗澡。现在,我有幸不用去想它。

这确实是一种奢侈。那些没有患慢性疲劳的人不理解能够完成基本日常任务而不用担心以后会受到惩罚的那种纯粹的自由——能够自己做事情而不是依赖别人。

我可能不会“恢复正常”,但我希望我能足够接近。随着更多的研究和支持,我希望其他长期冠状病毒感染者也能做到这一点。

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