我的COVID-19经历始于2020年3月9日。我一直感觉身体不太舒服,但我有一个工作活动要参加。于是,那天早上,我起床,穿好衣服,走出了家门。

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《今日医学新闻》设计188bet投注网站;摄影:Amy Murnan

我赶上了去市中心的公共汽车。四面八方,我周围都是用手机聊天、戴着耳机听音乐的人。没有人戴口罩,也没有人保持身体距离。

第一次封锁还没有发生,人们收到的防止新型冠状病毒传播的唯一建议是每次洗手20秒。否则,生活一如既往。

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感觉已经筋疲力尽了,我下了车,朝一个繁忙的购物中心走去,在那里我遇到了我的同事。我们闲聊了几句。有人问我怎么样,我说感觉不太好,他们说,“最好不是冠状病毒!”我们都笑了。

今天的第一项活动是一个逃生室。在接待区,我的团队在我周围闲聊着即将到来的一天。我试图集中注意力,但我的头感到眩晕。我记得当时我在想是房间太热了还是我太紧张了。

当一名工作人员向我解释逃生室的工作原理时,我感到一阵热浪、恶心和眩晕袭来。在我意识到自己在做什么之前,我站起来说我得走了。我不知道我是否会晕倒或呕吐,但我知道我必须离开那里。

我说了再见就离开了。外面的空气很冷,这让我松了一口气。但是,尽管我没有穿外套,站在外面等出租车,我并没有冷静下来。

在家里,我倒在床上,看了一部电影来转移我的注意力。我开始感觉好一点了,我想也许我刚刚度过了"有趣的五分钟"但过了几天,我还是很累,还是觉得不舒服,还伴有头痛、发烧和胃部不适。没过多久,我的伴侣也得了同样的病。

我将自己的症状与英国国民健康服务体系(NHS)列出的COVID-19症状进行了对比,当时的症状是咳嗽、呼吸急促和持续发烧,我感到很宽慰,因为我没有这些症状。

当时的指导方针是,只有当你有这些症状时才进行检测。所以,我想我一定有别的东西。

尽管如此,这种病毒和我们之前经历过的都不一样。症状一波一波地来,一波又一波地去,一会儿好转,一会儿又复发。它一点也不像感冒,它的不一致性也不像我以前患流感的经历。

一周后,我和我的伴侣都开始感觉好些了。但很快,我的症状又出现了。

首先,我开始感到全身不适。然后,我感到头晕,偶尔耳朵疼。我想我一定是由于季节性病毒感染了耳朵,我的医生也有同样的感觉。她建议我耐心等待。

与此同时,英国陷入了混乱。恐慌性抢购,旅行禁令,以及首次全国封锁。我在家里开始了一份新工作,忍受着身体不舒服的感觉,希望它最终会消失。

但它没有——它变得更糟了。在接下来的3个月里,我的喉咙和腺体疼痛,像偏头痛一样的头痛沿着我的脸的一侧蔓延,恶心和消化问题,手臂上布满了小红斑,极度疲劳,完全不能运动。

即使是在我感觉正常的日子里去散步,也会让我躺在床上,浑身酸痛好几天。

2020年6月,我整整一周都在床上度过,这是我经历过的最令人衰弱的疲劳。光是刷牙就把我累死了。我必须坐下来才能洗澡,当我坐起来的时候,我的心率会上升到每分钟100次。那感觉就像我被压在一个很重的毯子下,我的胸部中心疼痛。

现在,我知道长时间感染COVID的人可能会发展成心肌炎,这可能是原因。当时,我只知道我很害怕。

人们可能会读到这篇文章,想知道我是如何继续工作的。但我不知道如果我不能,我会怎么做。我没有经历过典型的长时间COVID“脑雾”,所以我仍然可以相对清晰地思考。工作以某种形式分散了人们对正在发生的事情的注意力。这是我可以即使我什么都做不了,我也要做。

最终,我开始相信我没有刚刚在2020年3月感染了季节性病毒

我找到了一个长期支持COVID的在线小组,并找到了许多和我一样有故事的人。终于,我有了答案,也有了希望。有些人正从这种疾病中完全康复。

然而,我没有办法向医生证明我曾经患过COVID-19。抗体测试并不总是可靠的。我所拥有的,以及我现在拥有的,都是一系列的症状。所以,除了一些常规的血液测试,我没有得到任何医疗帮助。

自从我在2020年的大部分时间里被困在公寓里,由于六层楼梯阻隔着我和世界的其他地方,我无法出门,我已经取得了很多进步。

例如,我发现遵循低组胺饮食大大减轻了我的症状,特别是头痛和消化问题。

在坚持了几个月之后,我的疲劳感也开始逐渐改善。我不知道是饮食的原因还是我只是需要时间。不管怎样,我都很感激。

不久以前,为了避免复发,我不得不限制一天的能源使用——做饭、打扫、洗澡。现在,我可以不去想它了。

这确实是一种奢侈。没有慢性疲劳的人不理解能够完成基本的日常任务而不用担心以后会因此受到惩罚的纯粹自由——能够自己做事情而不是依赖别人。

我可能不会“恢复正常”,但我希望我能足够接近。有了更多的研究和支持,我希望其他长期感染COVID的人也能做到。

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