科学家们发现了生活在肠道中的真菌与轻度认知损伤之间的联系,轻度认知损伤可能导致阿尔茨海默病。他们提出,生酮饮食可以通过在肠道中创造更健康的微生物平衡来帮助预防疾病。

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生酮饮食可以通过影响肠道微生物的数量来降低患老年痴呆症的风险。

阿尔茨海默氏症协会报告15 - 20%65岁以上的老年人都有轻度认知障碍(MCI),包括记忆力和清晰思考能力下降。

医生不认为轻度认知障碍是痴呆的一种形式,因为患有轻度认知障碍的人能够相对较好地工作,独立生活。然而,MCI与风险增加老年痴呆症或其他形式的痴呆症

因此,制定可以及早开始的预防战略是一个优先事项。但是,尽管研究了几十年,还没有任何疗法可以逆转或预防阿尔茨海默氏症中出现的大脑变化。

科学家们已经开始探索的一种潜在策略是,通过改变饮食来影响肠道中的微生物群落。

肠道微生物群和中枢神经系统最近的研究表明,特定的细菌群落和神经系统疾病(包括轻度认知障碍、痴呆和阿尔茨海默氏症)之间存在联系。

最近的一项研究位于北卡罗来纳州温斯顿塞勒姆(温斯顿塞勒姆)的维克森林医学院(Wake Forest School of Medicine)的科学家们在轻度认知障碍患者身上发现了一种独特的肠道细菌“特征”。

他们还发现,一种被称为改良地中海式生酮饮食的饮食方式改变了志愿者肠道中的细菌群落,并降低了其生物标志物阿尔茨海默病轻度认知障碍患者的脑脊液中

这种饮食中含有少量的碳水化合物以及脂肪含量的增加。这些主要是来自橄榄油和鱼的单不饱和脂肪和多不饱和脂肪。

一个生酮饮食含有很少的碳水化合物,它被身体用作燃料。当碳水化合物不足时,身体开始分解脂肪储备,产生一种叫做酮的分子,作为一种替代能源。

同一组研究人员现在报告了肠道真菌群落(统称真菌群落)与个人饮食和轻度认知障碍风险之间的类似联系。

他们在最新一期的杂志上报道了他们的发现EBioMedicine

“虽然我们不完全了解这些真菌是如何导致阿尔茨海默氏症的,但这是首次揭示它们在我们的大脑中所起作用的同类研究。心理健康该研究的首席研究员、维克森林大学分子医学助理教授Hariom Yadav博士说:“我们希望这将点燃科学界的思考,以更好地了解它们与阿尔茨海默氏症的关系。”

他解释说:“这还表明,生酮饮食等饮食习惯可以减少肠道中的有害真菌,这可能有助于减少大脑中的阿尔茨海默氏症进程。”

研究人员随机安排17名老年人食用地中海式生酮饮食(MMKD),为期6周美国心脏协会饮食它的脂肪含量相对较低,碳水化合物含量较高。

11名参与者患有轻度认知障碍,6名没有认知问题。他们的平均年龄为65岁。

研究小组给每个被分配到MMKD的参与者提供了2升特级初榨橄榄油,并鼓励他们吃鱼、瘦肉和营养丰富的食物。

在6周的“洗脱期”后,参与者们在这6周内保持常规饮食,然后他们转向研究分配的饮食。

科学家们通过分析粪便样本监测参与者的真菌群变化,通过评估脑脊液样本监测阿尔茨海默氏症生物标志物的变化。

在研究开始时,与其他参与者相比,MCI参与者的真菌组有一个独特的特征,包含更多的特定类型的真菌,较少的其他类型。

如预期的那样,MCI与脑脊液中阿尔茨海默氏症生物标志物的高风险相关。与之前的研究结果一致,MMKD似乎改善了这种风险。

有趣的是,与健康参与者相比,MCI患者最初肠道真菌多样性更少,但食用MMKD似乎恢复了多样性。

研究人员指出,轻度认知障碍患者食用MMKD后肠道细菌数量的变化——他们在之前的研究中已经报道过了——可能对真菌产生了连锁反应。

某些种类的细菌会产生已知能抑制某些真菌生长的物质。作者报告说,这可能解释了为什么食用MMKD会抑制一种叫做假丝酵母在轻度认知障碍参与者的内心深处

假丝酵母与一系列肠道炎症有关,包括克罗恩氏病和溃疡性结肠炎。

炎症现在被认为在阿尔茨海默氏症中也起着重要作用。通过抑制假丝酵母和减少炎症研究人员说,食用MMKD可能有助于降低患老年痴呆症的风险。

作者承认他们的研究有一些关键的局限性。首先,虽然研究人员建议人们吃特定的饮食,但他们没有监控参与者的饮食。

这也是一项样本量小的初步研究,因此不可能考虑其他可能影响老年痴呆症风险的变量和肠道微生物的数量,比如生活方式、性别和种族。

此外,在轻度认知障碍个体中发现的肠道真菌和细菌的独特特征可能是健康问题的结果,而不是其原因之一。

最后,被分配到生酮饮食的参与者体内观察到的菌群变化可能是短暂的,这是由食物中的真菌引起的。