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新的研究解释了大脑的一个关键区域是如何与抑郁症有关的。Westend61 /盖蒂图片社
  • 持续期限的压力会导致抑郁症,但慢性应激导致抑郁症是如何尚不清楚的。
  • 最近的一项研究表明,与条件的那些,没有抑郁症的个体,适应日常前额叶皮质的响应的变化,这是一种涉及调节压力反应的大脑区域的日常压力。
  • 无法对日常压力产生适应性反应可能会导致抑郁。
  • 这种无法对压力产生适应性反应的程度可能预示着日常功能的缺陷。

重度抑郁症(MDD)也被称为临床抑郁症,是美国最常见的心理健康疾病之一。根据国家心理健康研究所(NIMH)的数据,大约是这样7.1%成年人有一个抑郁症集团在2017年。

此外,近来 研究 由疾病控制和预防中心进行(CDC),表明目前的Covid-19大流行的压力可能与自我报告的抑郁和焦虑症状的增加有关,特别是在30岁以下的成年人中。

在长期的时间内经历压力,例如在大流行期间,与抑郁的发展有关。抑郁症的主要症状之一包括快感缺乏,或无法预料或感到愉悦。

然而,研究人员对慢性压力如何导致抑郁或伴随的快感缺乏症状还没有全面的了解。

证据表明,中间前额定皮层(MPFC),参与加工奖励和调节应激反应的大脑区域,可能参与介导这些慢性应激的影响。

虽然mPFC参与调节应激反应,急性和慢性应激也会引起mPFC的变化。

学习啮齿类动物的研究表明,谷氨酸,一种兴奋性神经递质,在急性应激时由mPFC的神经元释放。

然而,啮齿类动物暴露于慢性应激展览较低在面对新的急性压力事件时,MPFC中谷氨酸释放的水平。

科学家们认为,由于慢性压力导致的mPFC谷氨酸反应减少可能是对压力的保护性适应。

学习 已经表明MPFC谷氨酸活性在抑郁症中改变。

现在,一项由美国埃默里大学的研究人员领导的研究表明,抑郁症患者,不像没有抑郁症的人,无法产生mPFC谷氨酸水平的适应性下降,以应对最近经历的日常压力的增加。

此外,抑郁症的个体缺乏这种适应性反应的程度,预测了他们在日常生活中的厌氧水平。

该研究的第一作者杰西卡·库珀博士说:“我们能够展示对压力的神经反应是如何与人们在日常生活中经历的有意义的联系的。”“我们现在有一个庞大、丰富的数据集,为我们进一步研究压力如何导致抑郁提供了切实的线索。”

这项研究发表在该杂志上 自然

为了调查mPFC在抑郁症中的作用,研究人员招募了65名没有抑郁症的人和23名没有服用药物的重度抑郁症患者。

大约在实验前11-12天,研究人员使用感知压力量表(PSS)来测量每个参与者过去一个月的主观或感知压力水平。

在测试日,参与者完成了一种诱导急性压力的任务。研究人员使用磁共振光谱(MRS),非侵入性成像技术,在急性胁迫试验之前和之后测量MPFC中谷氨酸水平的变化。

该团队发现,由于急性胁迫试验导致的MPFC谷氨酸水平的变化程度与没有抑郁症的人的应力水平相关。

由于PSS测量,没有抑郁症和最近最近感知压力的人,在测试后表现出MPFC谷氨酸水平的增加。相反,那些没有抑郁症但具有更高的感知压力的人显示没有变化或MPFC水平的降低。

虽然在急性胁迫测试期间抑郁症的人们在抑郁症的MPFC谷氨酸水平发生变化,但这些变化与他们的PSS得分无关。

作者认为,mPFC谷氨酸水平的适应性变化的缺失可能在与压力相关的心理健康状况的发展中发挥作用,如抑郁症。

为了确定急性压力测试期间mPFC谷氨酸反应是否与日常功能有关,研究人员在压力测试后每隔一天对抑郁的参与者进行为期4周的调查。

调查评估了参与者的乐观情绪或悲观主义,了解他们的生活活动和这些活动的实际结果。使用此数据,研究人员确定了参与者乐观或悲观期望的准确性。

MDD的参与者可能比没有抑郁症的人更具不准确的悲观期望。

然后,研究人员使用从参与者获得的MPFC谷氨酸响应数据没有从参与者获得的没有抑郁。基于这一点,它们量化了MPFC谷氨酸在与MDD的参与者中偏离那些没有抑郁症的人的程度的程度。

研究人员称这个分数为谷氨酸不良反应(MGR)。MDD参与者的MGR得分与不准确的悲观预期正相关。

因此,MDD参与者在急性胁迫期间没有表现出MPFC谷氨酸水平的适应性降低的程度与无法预期的愉悦或预期的厌氧症相关。

作者承认这项研究有一些局限性。例如,作者注意到,尽管努力,用于估计感知压力水平的PSS分数的范围在没有抑郁症的人的人和人们中没有重叠。

他们指出,“这并不完全出乎意料,因为众所周知,MDD样本中的PSS分数要高得多;然而,它确实限制了我们的能力,以确定我们观察到的谷氨酸适应不良反应主要是由重度抑郁症患者感知到的高度严重的压力、当前抑郁症的存在,还是两者兼有。”

“这些结果推进了我们对压力的神经生物学适应的理解,并可能在确定人类压力相关疾病的新的治疗目标和治疗反应标志物方面发挥重要作用,”作者总结道。