一项研究发现,喂养植物的地中海饮食的中年猴子比喂食大量动物蛋白质,饱和脂肪,盐和糖的西方饮食更具弹性。

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据一位调查据民调组织盖洛普(Gallup)2019年统计,生活在美国的人报告说,一些人的失业率最高心理压力在世界上。

慢性压力不仅仅是增加一个人的抑郁和焦虑的风险,但他们发展的疾病,包括肥胖,2型糖尿病,心血管疾病,中风,和老年痴呆症.

然而,在最佳时期,减少压力并不容易,因此在诸如政治动荡和持续的大流行之类的情况下,更加困难。

仅仅改变我们的饮食就能改善我们的身体如何应对压力的想法似乎有些牵强。但是观察研究发现吃了很多水果和蔬菜的人或者特别是,跟随地中海饮食法,报告压力较小。

反过来,研究人员已经发现了高糖和饱和脂肪摄入和胁迫激素皮质醇的高血液水平之间的关联。

这些研究的问题在于,它们没有证明饮食和压力之间存在因果关系。其他可能影响人们饮食的因素,如他们的居住地、受教育程度或社会经济地位,同样可能决定他们每天经历的压力有多大。

在涉及人群的纵向研究中控制所有这些变量几乎是不可能的。

相反,位于北卡罗来纳州温斯顿塞勒姆的维克森林医学院的研究人员在受控实验条件下比较了典型西方饮食和地中海饮食对猕猴抗应激能力的长期影响。

“Unfortunately, Americans consume a diet rich in animal protein and saturated fat, salt, and sugar, so we wanted to find out if that diet worsened the body’s response to stress, compared to a Mediterranean diet, in which much of the protein and fat come from plant sources,” says Carol A. Shively, a professor of pathology and comparative medicine at the Wake Forest School of Medicine and the study’s principal investigator.

Shively教授和同事们发现,以地中海饮食喂养的猴子对压力的影响更具弹性,对与年龄相关的压力敏感性增加的速度也较慢。

他们的研究已在期刊上发表应激的神经生物学.

研究人员比较了两种饮食对38只中年雌性猕猴31个月的影响,这大约相当于人类的9岁。

他们制定了他们的实验西方饮食,以类似于中年美国女性消费的。它主要来自动物来源含有蛋白质和脂肪,盐和饱和脂肪中的含盐和饱和脂肪和ω-3脂肪酸低。

地中海饮食中含有主要来自植物的蛋白质和脂肪,一些来自鱼类和奶制品的瘦肉蛋白,以及主要来自初榨橄榄油的高单不饱和脂肪含量。与西方饮食相比,这种饮食包含了更复杂的碳水化合物和纤维以及更少的盐和精制糖。

科学家们报告说,地中海饮食中欧米伽-6和欧米伽-3脂肪酸的比例“类似于传统的狩猎采集型饮食”

这两种研究饮食的热量和胆固醇含量相当。

在实验过程中,与那些接受地中海饮食的动物相比,吃西方饮食的动物吃得更多,脂肪组织积累更多,肠道细菌的分布也不同。他们还产生了更大的胰岛素抵抗和脂肪肝疾病。

为了确定饮食之间的相互作用和慢性应激的影响,研究人员利用了稳定的社会等级,群体麦加群体自然地建立。

他们解释说,本集团中具有从属地位的猴子更有可能成为侵略的目标,并且不太可能进行修饰,他们花了更多的时间“可怕地扫描集团”。

科学家们通过一次30分钟将个体与其他群体隔离开来,制造出短暂的、剧烈的压力。

地中海饮食的猕猴在生理上对这些压力挑战更有抵抗力。与西方饮食的动物相比,产生“战斗或逃跑”反应的交感神经系统的活性较低。

响应于急性胁迫,它们的心率更快地恢复,它们产生的压力激素皮质醇较少。

这表明他们的副交感神经系统有更强的反应,在经历压力后,副交感神经系统会产生一种放松反应,使身体恢复到平静的状态。

同性恋神经系统中的皮质醇反应和活性随着动物衰老而增加,但在吃地中海饮食的动物中,与西方饮食相比,这些变化被延迟。

Shively教授说:“我们的研究表明,地中海饮食将平衡转向副交感神经系统,这对健康有益。”。“相比之下,西方饮食增加了人们对压力的交感反应,这就像一直开着恐慌按钮——这是不健康的。”

该研究的作者得出结论:

“基于这里报告的调查结果,地中海饮食模式可以作为减少压力对健康的有害影响的饮食策略,而不会在通常规定的药物治疗压力响应度的副作用,并且[采用它]可能有一个重要的公众健康影响。“

然而,值得注意的是,不同饮食对猴子压力的影响可能不会密切反映它们对人类的影响。

研究人员还承认,他们为这项实验创造的地中海饮食此前没有在非人灵长类动物身上进行过测试。此外,他们说,未来的研究需要确定饮食对男性应激反应的影响。