最近的一项研究发现,帕金森病患者血液中的咖啡因含量较低。这项研究比较了携带一种已知会增加患帕金森病风险的特定基因突变的帕金森患者和携带同样基因突变但没有患病的患者。

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图片来源:Halfpoint Images/Getty Images

帕金森病是一种进行性脑疾病的特点是震颤,僵硬的四肢和躯干,以及运动和平衡问题。随着病情的人也有抑郁症和老年痴呆症的风险增加。

按照美国国家医学图书馆在美国,北美有100多万人患有帕金森病,全球有400多万人患有帕金森病。在美国,每年大约有6万人被诊断出患有此病。

人与疾病大约有15%的帕金森氏家族史,这表明他们继承的基因,增加了他们的发展条件的风险。然而,大多数情况下,从遗传和环境因素的复杂,知之甚少相互作用。

几个环境因素,如头部外伤、化学药品和药物,与风险增加有关,而锻炼与风险降低有关。

2010年的回顾以前的研究发现,更多的咖啡因的人经常食用,对降低其开发帕金森氏症的风险。

另一项研究没有遗传风险因素的帕金森氏症患者血液中的咖啡因含量比正常人要低。

由马萨诸塞州波士顿的马萨诸塞州总医院的研究人员领导的一个团队,着手研究咖啡是否也能保护LRRK2基因突变的人。拥有这种基因会增加罹患此病的风险,但并不能保证。

研究人员比较了患有和没有帕金森病的人。这两组人中都有有或没有基因突变的人LRRK2基因。

研究人员发现,在这种基因突变的个体中,帕金森病患者和正常人血液中咖啡因含量的差异更大。

领导这项研究的格雷斯·克罗蒂博士说:

“These results are promising and encourage future research exploring caffeine and caffeine-related therapies to lessen the chance that people with this gene develop Parkinson’s … It’s also possible that caffeine levels in the blood could be used as a biomarker to help identify which people with this gene will develop the disease, assuming caffeine levels remain relatively stable.”

作者在杂志上发表了这项研究神经学

科学家们分析了368名受试者的血浆样本LRRK2队列财团该研究项目由迈克尔·j·福克斯帕金森症研究基金会(Michael J. Fox Foundation for Parkinson’s research)协调和资助,于2009年建立。

一组有188名帕金森患者,对照组有180名非帕金森患者。每一组都有相同比例的基因突变LRRK2基因。

当研究人员比较两组受试者血浆的化学成分时,他们发现五种特定化学物质的含量差异最大——都与咖啡因有关。

这五种化学物质的浓度在帕金森病患者中明显低于那些没有帕金森病的人。

在没有突变的人群中LRRK2基因,咖啡因浓度,平均31%的那些与帕金森氏比没有该疾病的血浆中降低。

咖啡因水平,76%的人患有帕金森氏和突变的比例较低LRRK2基因与对照组相比。

交叉检查他们的研究结果,研究人员还研究了由参与者详细说明他们多少咖啡因消耗212填写调查问卷。

这表明患有帕金森症的人有一种突变LRRK2gene比没有患帕金森病的人每天少摄入41%的咖啡因,不管他们是否携带突变基因。

研究人员谨慎地指出,他们的研究表明咖啡因和帕金森氏症之间存在联系。这并不能证明咖啡因的摄入能保护人们远离疾病。

例如,仍然有可能有突变的基因LRRK2基因不仅增加了一个人患帕金森氏症的风险,而且使他们不太愿意喝含咖啡因的饮料。

“我们还不知道谁易患帕金森氏人是否可能倾向于避免喝咖啡或者某些突变携带者从它的保护作用喝了很多咖啡和效益,” Crotty说。

此外,克罗蒂指出,这项研究只是在某个时间点上观察了人们,所以它并没有说明什么时候会产生任何保护作用,或者咖啡因会如何影响疾病的进展。