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一项新的研究发现了欧米克隆可能在老鼠身上进化的证据。张龙/新华社,盖蒂图片社
  • SARS-CoV-2的Omicron变体的起源尚不确定,因为它包含大量在其他已知人类变体中罕见的突变。
  • 最流行的理论是欧米克隆是在免疫系统受损的个体长期感染期间进化而来的。
  • 中国科学院(Chinese Academy of Sciences)的科学家现在报告说,他们在Omicron中发现了一种典型的突变模式,这是一种感染了老鼠的病毒。
  • 他们认为,SARS-CoV-2在2020年年中从人身上传给了老鼠,然后在2021年底又回到了人身上。
  • 他们说,中间宿主不太可能是一只实验室老鼠。

2021年11月24日,南非科学家透露,他们发现了一个令人担忧的新发现变体SARS-CoV-2。

他们报告说,这种变异在南部非洲传播得非常快,并且包含大量不寻常的变异,可能使这种病毒比以前的变异更具传染性。

在科学家们发表声明的几天内,世界卫生组织(WHO)就宣布,名为Omicron的新变种是一种令人担忧的变种。

到2022年1月初,欧米克隆在全球范围内引发了前所未有的病例激增,这证实了科学家们早期的担忧。

卫生专家在欧米克隆病毒中发现的许多突变在之前测序的病毒变体中都很罕见。

这给科学家们提出了一个难题,因为没有已知的中间变体来揭示Omicron是如何进化的。这种新的变体似乎是“不知道从哪里冒出来的”。

三个替代理论关于Omicron的起源:

  • 该变体在世界上很少有COVID-19监测和测序的地方的人群中进化而未被发现。
  • 它在那些感染了很长一段时间的人身上进化,因为他们的免疫力受到了损害,也许是由于并发感染艾滋病毒或者用免疫抑制药物治疗。
  • 在人类感染病毒之前,它在动物种群中进化。

第二种理论在病毒学家和流行病学家中最流行。

然而,一些专家认为,其他病毒,如流感病毒,往往会变成随着时间的推移,免疫系统受损的人会感染。

他们引用的证据表明,尽管这些病毒进化出了适应宿主免疫系统的能力,但它们也积累了其他突变,使它们不太可能在他人身上引起感染。

然而,Omicron似乎比所有已知的变体更具传染性。

中国科学院(Chinese Academy of Sciences)的研究人员现在发现了证据,表明欧米克隆(Omicron)可能已经在小鼠身上进化出了大量不寻常的突变。

他们认为,早在2020年中期,来自B.1.1家族的一种更早的变体从人类身上跳到了老鼠身上。随着时间的推移,在2021年底导致另一名人类感染之前,它进化出了对新宿主的一系列适应。

他们在Omicron的RNA中发现了45个“点突变”,他们认为这些突变发生在该变体从人类最后一个已知的共同祖先分裂后。

点突变 是四字母遗传密码中被称为碱基的单一化学字母的替换。

过去的研究表明,RNA病毒倾向于在特定的碱基上获得更多的突变,这取决于它们在哪个动物宿主体内复制。

利用这一知识,这篇新论文的作者之前确认SARS-CoV-2不同动物宿主的突变“特征”。

他们的新研究发现,Omicron新点突变的相对频率是老鼠宿主而不是人类宿主进化的特征。

他们发现,Omicron的突变特征与已知的人类进化出的几种变体不同,包括从慢性COVID-19患者身上分离出来的三种变体。

科学家们还发现,Omicron的刺突蛋白(SARS-CoV-2用来导致宿主细胞感染的蛋白质)的几个突变,有助于该病毒更紧密地结合在老鼠体内的目标受体上。

他们已经将研究结果发表在遗传学与基因组学杂志

在论文中,他们得出结论:

“总的来说,我们的研究结果表明,欧米克隆的祖先从人类跳到老鼠身上,迅速积累有利于感染宿主的突变,然后又跳回到人类身上,表明欧米克隆爆发的物种间进化轨迹。”

生物学家马特·里德利,《Viral:寻找COVID-19的起源,对该研究作出了回应推特

“看起来欧米克隆是从老鼠体内的人类变种进化而来的。问题是:什么老鼠,在哪里?家里的家鼠?或者实验室里的小白鼠?”

“我们认为Omicron很可能是在野生老鼠种群中进化的,”该研究的资深作者,二钱博士告诉188bet投注网站今日医学新闻

他说,Omicron刺突蛋白的突变与SARS-CoV-2病毒适应小鼠宿主的突变明显重叠。

然而,他们研究的适用于实验室小鼠的SARS-CoV-2病毒中,Omicron刺突的25个突变中有18个没有出现。

此外,他还指出,Omicron似乎已经从B.1.1谱系中分离出来,它与B.1.1谱系共有7个突变。

“实验室将B.1.1变种用于老鼠适应实验是不可能的,”他评论道。相反,他说,他们最有可能使用的是研究人员在大流行开始时测序的SARS-CoV-2菌株Wuhan-Hu-1

进化生物学家迈克Worobey博士他说,最可信的理论仍然是,Omicron是在一名长期感染[SARS-CoV-2]的免疫缺陷患者身上进化出来的。

他说:“我认为他们的方法非常有趣,但我仍然认为更有可能的是,Omicron中不寻常的突变序列发生在长期感染的人类身上。MNT

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