科学家最近发现,暴露在空气污染中的年轻人的大脑,在他们的脑干中显示出神经退行性疾病的标记。

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图片来源:DKAR Images/Getty Images。

一项新的研究表明,暴露于空气污染中的年轻人和儿童在他们的脑干中有阿尔茨海默氏症、帕金森氏症和运动神经元疾病的标记。

除了这些标记外,还有似乎来自汽车内燃和制动系统的纳米颗粒。

这项研究发表在杂志上环境研究他强调,有必要采取更多措施保护年轻人免受空气污染的影响,以避免“一场全球性的神经退行性流行病”。

神经退行性疾病,如帕金森氏症、阿尔茨海默症和运动神经元疾病,影响着世界上相当多的人。例如,美国疾病控制及预防中心值得注意的是,2014年,美国约有500万人患有阿尔茨海默氏症。

科学家们对每种疾病对人的大脑和神经系统的影响都有很好的了解。然而,他们不太清楚根本原因。

疾病预防控制中心,国家老化研究所,国立神经紊乱和中风研究所比如说,阿尔茨海默氏症、帕金森氏症和运动神经元疾病可能是由遗传和环境因素共同作用的结果。

可能导致神经退行性疾病发展的一个环境因素是空气污染。

研究表明,空气污染和癌症之间存在联系阿尔茨海默病。但是,两者之间的联系帕金森病而空气污染则不那么明显,关于空气污染对运动神经元疾病影响的研究有限。

在最近的研究中,研究人员开始在墨西哥城的已故年轻人的脑干中鉴定阿尔茨海默氏症、帕金森氏症和运动神经元疾病的标志物。

他们想看看是否能将这些疾病与个体脑干中空气污染的纳米颗粒联系起来。

研究人员检查了2004年至2008年间的186例尸检资料。这些人的年龄从11个月到40岁不等。

病理学家在死者死后几小时进行了最初的尸检,然后在-80岁时将包括部分脑干在内的材料储存起来°C (-112°F)直到研究人员检查它们。

在脑干中,研究人员不仅发现了阿尔茨海默氏症的标志,还发现了帕金森氏症和运动神经元疾病的标志这些标记包括神经细胞的生长和导致神经纤维缠结和斑块的畸形蛋白。

值得注意的是,除了这些标记,研究人员还发现了可能是车辆空气污染的产物的颗粒物。

根据兰开斯特大学的芭芭拉·马赫教授在英国,他是这项研究的共同作者,”[n]不只是年轻人的大脑是在这项研究显示神经病理特征的阿尔茨海默氏症,帕金森氏症,(运动神经元疾病),他们也有高浓度的铁,铝,份富含钛和纳米粒子在脑干——特别是在黑质和小脑。”

Maher教授继续说:“脑干中发现的富含铁和铝的纳米颗粒与空气污染(来自发动机和制动系统)中燃烧和摩擦产生的颗粒惊人地相似。”

“大脑中富含钛的颗粒是不同的——在形状上有明显的针状;在肠壁的神经细胞中也观察到类似的颗粒,这表明这些颗粒被吞下后到达大脑,然后从肠道进入连接脑干和消化系统的神经细胞。”

根据研究人员的说法,这些个体所居住的地区将会使它们暴露在高水平的空气中可吸入颗粒物

造成这种污染的因素多种多样,包括灰尘、烟雾、车辆制动磨损,以及车辆和工业场所在燃烧过程中产生的大气气体的相互作用。

相比之下,居住在低污染地区的年龄相仿的对照组死者没有显示出神经退行性疾病的迹象。

对于研究人员来说,来自城市空气污染的颗粒和神经退行性疾病的标记物的共同存在是一个严重的问题。研究人员担心,随着世界各地暴露于空气污染中的年轻人年龄的增长,神经退行性疾病可能会流行起来。

Maher教授解释说:“了解你吸入或吞咽的纳米颗粒与这些富含金属的颗粒对大脑不同区域的影响之间的联系是至关重要的。”

“不同的人对暴露在这些颗粒物中的脆弱性程度不同,但我们的新发现表明,你所接触的空气污染物,你吸入和吞咽的东西,对神经损伤的发展非常重要。”

“考虑到这一点,控制纳米空气污染源就变得至关重要和紧迫。”

- Barbara Maher教授