奇迹般的治愈和身体自愈的想法有着特殊的魅力。干细胞研究使再生医学更近了一步,但许多想法和概念仍然存在争议。那么什么是干细胞,为什么它们如此重要?

干细胞是一种可以发展成许多其他类型细胞的细胞。干细胞也可以通过分裂进行自我更新,即使在它们处于不活跃状态很长一段时间之后。

人体需要许多不同类型的细胞来发挥功能,但人体并不会产生每一种完全形成并可供使用的细胞类型。相反,它产生的干细胞具有多种可能的功能。然而,干细胞需要成为一种特定的细胞类型才能发挥作用。

当一个干细胞分裂时,新细胞可能成为另一个干细胞或一个特定的细胞,如血细胞、脑细胞或肌肉细胞。

科学家称干细胞为未分化细胞,因为它可以变成任何细胞。相比之下,例如,血细胞是一种“分化”细胞,因为它已经是一种特定的细胞。

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干细胞可能是再生医学的关键,在这种医学中,身体可以自我修复。

在一些组织中,干细胞在再生中起着重要的作用,因为它们很容易分裂,取代死亡的细胞。

科学家们相信知道如何干燥细胞如何工作可能导致可能的条件治疗,例如糖尿病心脏病

例如,如果某人的心脏含有受损组织,医生可以通过将实验室培养的干细胞移植到这个人的心脏来刺激健康组织的生长。这可能会导致心脏组织自我更新。

研究人员进行了一项小规模研究,发表在心血管翻译研究杂志测试了这种方法。

结果显示40%疤痕心脏组织的缩小是由心脏病发作医生将干细胞移植到受损区域。

医生们一直认为这种疤痕是永久性的,无法治疗。

然而,这项小型研究只涉及11名参与者。这使得我们很难判断心脏功能的改善是由于干细胞移植还是由于其他原因。

例如,所有的移植手术都是在患者接受心脏搭桥手术的同时进行的,所以心脏功能的改善可能是由于搭桥手术而不是干细胞治疗。

为了进一步调查,研究人员计划进行另一项研究。这项研究将包括一个控制组的人心脏衰竭接受搭桥手术但没有接受干细胞治疗的人。

另一项调查,发表于自然通讯2016年,他提出干细胞疗法可能成为糖尿病个性化治疗的基础。

在小鼠和实验室培养中,研究人员成功地从人的皮肤干细胞中提取出胰岛素分泌细胞1型糖尿病

华盛顿大学医学院医学与生物医学工程助理教授Jeffrey R. Millman,:

理论上,如果我们可以用新的胰腺β细胞取代这些个体中受损的细胞 - 其主要功能是存储和释放胰岛素为了控制血糖,1型糖尿病患者不再需要注射胰岛素。”

杰弗里·r·米尔曼

米尔曼希望这些干细胞衍生的贝塔细胞可以在3到5年内用于人体研究。

他说:“我们设想的是一种门诊手术,将某种充满细胞的设备放置在皮肤下。”

干细胞在开发新疗法方面有巨大的潜力。

药物发育中的干细胞

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科学家们正在使用干细胞来开发和测试新药物。

目前科学家使用干细胞的一种方式是开发和测试新药物。

科学家常用于此目的的干细胞类型称为诱导多能干细胞。

这些细胞已经发生了分化,但科学家已经用病毒对它们进行了基因“重新编程”,这样它们就可以分裂成为任何细胞。这样,它们就像未分化的干细胞一样。

科学家可以从这些多能干细胞中培育出分化细胞,使之类似于,癌症细胞。创造这些细胞意味着科学家可以用它们来测试抗癌药物。

研究人员已经做各种各样的癌细胞都使用这种方法。然而,因为他们还不能以可控的方式制造出模仿癌细胞的细胞,所以不可能总是精确地复制结果。

近年来,开设了提供干细胞治疗的诊所。

一个2016研究发表在细胞干细胞仅在美国就有570家这样的诊所。他们为从运动损伤到癌症的疾病提供基于干细胞的治疗。

然而,干细胞治疗仍然主要是理论的,而不是循证的。

很少有干细胞治疗能够达到临床试验的早期阶段。科学家们目前的大部分研究都是在老鼠或培养皿中进行的。

尽管如此,美国食品和药物管理局(FDA)还是允许诊所向患者注射他们自己的干细胞,只要这些细胞只是为了发挥他们的正常功能细胞干细胞

科学家们可以收获干细胞的不同方式。

胚胎干细胞来自一个只有几天大的胚胎。

科学家可以从不同类型的组织中提取成体干细胞,包括大脑,骨髓,血管,骨骼肌,皮肤,牙齿,肠道,肝脏等等。

羊水包含干细胞。许多女性选择羊膜穿刺术在孩子出生前检查先天性残疾的测试。如果医生保留这些液体,他们将来可以用它来治疗妊娠期或产后的其他疾病。

诱导多能干细胞(iPS细胞)是科学家可以对其进行重新编程,使其发挥干细胞的作用,用于再生医学。

收集干细胞后,科学家通常存储它们在液氮中,以备将来使用。

历史上,在医学研究中使用干细胞一直存在争议。

这是因为当干细胞的治疗性使用首先在20世纪90年代后期来到公众的注意时,科学家们正在从胚胎中衍生人干细胞。

许多人不同意使用人类胚胎细胞进行医学研究,因为提取干细胞意味着破坏胚胎。

这就产生了复杂的问题人们对人类生命的起源有不同的看法。

对一些人来说,生命从婴儿出生或胚胎发育成胎儿时开始。另一些人认为,人类生命始于受孕,因此胚胎具有与成人或儿童相同的道德地位和权利。

乔治·w·布什总统有强烈的反对堕胎的宗教观点他被禁止2001年人类干细胞研究资金。

然而,奥巴马总统的主管机构允许偏离这些研究限制的部分回滚。

然而,到2006年,科学家已经开始使用多能干细胞。科学家们不是从胚胎干细胞中获得这些干细胞。因此,这项技术没有同样的伦理问题。

用这个和其他最新进展在干细胞技术方面,人们对干细胞研究的态度正在慢慢开始改变。

干细胞研究正在帮助科学家了解有机体如何从单个细胞发展,以及健康细胞如何替代人和动物的缺陷细胞。

了解癌症

许多发生在人类身上的严重疾病,如癌症和先天性残疾,都是因为细胞异常分裂而发生的。

更好地了解干细胞可以深入了解这些疾病如何产生和可能的治疗方案。

再生医学

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干细胞在许多健康领域显示出了希望,从减少心脏疤痕到牙齿修复。

2016年6月,两位研究人员在英国皇家化学学会的材料类别中采取了二等奖,这是创造一种合成生物材料,刺激原产于一个人自己的牙齿的干细胞。

研究人员相信这种材料将取代填充物,因为干细胞会促使受损的牙齿自我修复。

尽管在干细胞疗法成为常规医疗实践的一部分之前还需要进行更多的研究,但围绕干细胞的科学一直在发展。

几乎在每一个治疗领域,医生们都希望干细胞技术将彻底改变治疗规范,至少引入个性化治疗的新标准,甚至可能引入自愈的身体。

谁也不知道这种情况何时会发生。

在这里了解更多关于干细胞的信息,它们来自哪里,以及它们可能的用途。