近日,来自英国和其他欧洲国家的一个科学家研究小组培育出了一种转基因紫番茄。在初步试验中,食用这种番茄的老鼠和食用正常番茄的老鼠相比,能够显著延长癌症易感老鼠的寿命。

这项研究是诺维奇约翰英纳斯中心的凯西·马丁教授和来自意大利、德国和荷兰研究中心的同事们共同完成的,并发表在该杂志的网上自然生物技术10月26日。

马丁和同事们从金鱼草中提取了基因,将其插入番茄植株中,培育出了富含花青素的紫色番茄。花青素是莓类果实中自然存在的高含量色素,如黑莓、蔓越莓和蓝莓。有证据表明花青素可以预防一些癌症、心血管疾病、与年龄有关的退行性疾病、糖尿病,肥胖和其他疾病。

研究人员已经知道一些可食用植物中花青素的健康保护特性,但他们认为,许多常见的水果和蔬菜中花青素的含量还不够高,不足以提供最佳的健康益处。

正如马丁解释道:

“大多数人每天吃的水果和蔬菜不占五份,但如果能开发出富含生物活性化合物的普通水果和蔬菜,他们可以从吃的水果和蔬菜中获得更多好处。”

为什么西红柿?因为它们是一种日常食物,已经含有高水平的另一种重要的生物活性化合物抗氧化剂番茄红素。高度加工的番茄是番茄红素的最佳来源。用一点油煮西红柿也可以,因为这个过程有助于从水果的细胞中释放番茄红素。

在西红柿和其他食物中发现的另一种有益的抗氧化剂是类黄酮。它们可以是水溶性的(亲水的)和脂溶性的,吃这两种类型的食物被认为是预防疾病的最佳方式。

通过表达两个转录因子的snapdragon西红柿,马丁和他的同事们能生产的番茄果实花青素积累水平大大高于获得在其他的研究中,曾试图工程师花青素在番茄和关闭黑莓和水平蓝莓

在番茄植株中表达这两种转基因作物的另一个效果是,除了产生紫色的果皮和果肉外,它们的果实亲水性抗氧化能力提高了3倍。

在一项试点试验中,用基因培育的易患癌症的老鼠(它们的基因肿瘤与食用正常番茄的那组(142天)相比,食用高花青素番茄的那组显著延长了寿命(182天)。

Martin说这项研究是:

“这是代谢工程的第一个例子,有可能通过饮食减少慢性疾病的影响来促进健康。”

“当然,这也是第一个真正为所有消费者提供潜在利益的转基因特征的例子。下一步将把临床前数据带到志愿者的人体研究中,看看我们能否通过饮食预防医学策略促进健康。”她补充道。

人们对这项研究的反应一直是谨慎乐观的,一些人说,因为这在老鼠身上有效,并不意味着它在人类身上也会有效。

目前许多癌症研究机构的立场是,食用富含纤维、水果和蔬菜、少食用加工肉类和红肉的健康均衡饮食是全面降低癌症风险的最佳方式。

代表的慈善机构英国癌症研究,劳拉贝内特博士告诉BBC,这是令人兴奋的看到新技术正在开发可以使食物更健康,这是言之过早“通过饮食摄取的花青素可以帮助降低患癌症的风险”。

在《独立报》的一篇评论中,马丁说她承认,由于公众对转基因食品的强烈反对,这种紫色转基因番茄在不久的将来不太可能在英国上市。

“通过表达选定的转录因子,使番茄果实富含促进健康的花青素
Eugenio Butelli, Lucilla Titta, Marco Giorgio, Hans-Peter Mock, Andrea Matros, Silke Peterek, Elio G W M Schijlen, Robert D Hall, Arnaud G Bovy, Jie Luo & Cathie Martin。
自然生物技术, 2008年10月26日出版。
doi: 10.1038 / nbt.1506

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来源:自然生物技术,BBC,独立。

作者:Catharine Paddock,博士